ELLIS JUAN: “Iniciativa de Ciudades Emergentes y Sostenibles”

Ellis Juan, coordinador general de la iniciativa de Ciudades Emergentes y Sostenibles del Banco Interamericano de Desarrollo, explica como el fenómeno de la rápida urbanización y cambio climático está afectando la calidad de vida de las ciudades. En este sentido, el objetivo de la iniciativa que proponen es romper el ciclo de la inequidad y la pobreza urbana, actuando sobre retos comunes en todas las ciudades: residuos solidos, saneamiento, agua, mobilidad, gestión fiscal pública, conectividad y digitalización, educación, etc.

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Barcelona’s Experience in Resilience: Smart cities will bring more resilient cities

Last 24-25 February, Barcelona reinforced its role as a resilience model city by hosting an international workshop on “Barcelona’s Experience in Resilience”, aimed at explaining its urban resilience model. The event took place at Sant Pau Art Nouveau Site, and was hosted by the City Council of Barcelona, the City Resilience Profiling Programme of UN-Habitat and the BCN Urban Resilience Partnership, the latter constituted by a group of private companies and research centers commited to the resilience strategy of the city, namely: Agbar, Aqualogy, Endesa, FCC, Ferrovial, Grupo Sorigué-Acsa, Urbaser, BSC, CIMNE, Grupo TYPSA, anteverti, BAC, Institut Cerdà and OptiCits.

The event gathered over 170 participants coming from more than 30 cities, including Dar es Salaam, Malmö, Panamá, Sao Paulo, Balangoda, Milano, New York, Teheran and Cayagan de Oro. Participants included, among others, city councilors, researchers (RMIT University, Polytechnic University of Catalunya, University of Barcelona, Gran Sasso Science Institute, University of Huddersfield), corporate executives from the main service provider companies, consultancies and staff from international organisations (UN-Habitat, C40 Cities, Rockefeller Foundation, Mancomunidad de Mancomunidades de América Latina y del Caribe, Metropolis, Resilient Regions Association, MedCities). Ultimately, this was a good networking opportunity to exchange best practices, and one that has opened up possibilities to forge new partnerships and facilitate future collaborations.

Barcelona’s resilience strategy

During the course of two intense working days, the event featured presentations by the representatives of the City of Barcelona but also from other international cities such as Panamà, Copenhagen and Bogotá. Antoni Vives, Deputy Mayor of the City Council of Barcelona, reminded the audience that Barcelona’s Resilience strategy hinges upon three core ideas, namely its emphasis on people rather than on infrastructures –that is, its social dimension- the long-term thinking behind resilience policies and the importance of establishing solid partnerships.

While exploring the key hazard drivers of the resilience agenda of the city, such as extreme weather triggering floods and droughts, Manuel Valdés, Deputy Manager for infrastructures, and Isabel Ferrer, head of the department of social emergencies of the Barelona City Council, further explained the methods and thinking behind the creation of mechanisms and structures that underpin the process of delivering Barcelona’s suis generis resilience agenda. In this regard, the clear message to other cities was to plan ahead and not wait until the outburst of a crisis to start proactively developing resilience strategies.

By the same token, Raisa Banfield, vice mayor of Panama, emphasized that citizen participation is essential. For his part, Duván Hernán López, Deputy Technical Director of the Distrital Institute for Risks and Climate Change Management of the City of Bogotá, underscored that in any adaptation strategy three dimensions of conflict need to be taken into account: the socio-cultural, the territorial and the institutional.

The perspective of international organizations

From the perspective of international organizations, Katheryn Vines, Climate Risk Assessment Director of C40 Cities, argued that urban governments are at the heart of successful urban climate adaption because cities face increasing risk (so, they are motivated), can take effective and direct action (they are capable), and are powerful conveners because they are connected.

Taking into consideration the privileged position of cities to foster the global resilience agenda, the time is ripe for the creation of a new job position: the Chief Resilience Officer, to be as important as a police chief. “You wouldn’t have a city without a police chief” – stated Vikram Singh, Associate Director for City Relationships of 100 Resilient Cities, an initiative pioneered by the Rockefeller Foundation.


Engaging stakeholders: key to Barcelona’s success

The most repeated idea through the event was that the key to Barcelona’s resilience model success is having established a robust partnership with the stakeholders who could contribute towards bulding a more resilient city. The different presentations and site visits on concrete projects and solutions by the private companies and research institutions of the BCN Urban Resilience Partnership helped to illustrate this point. To mention just few of them: urban flood and water resources management solutions, resource-sharing projects like CNG supply to urban vehicles, or tools to adapt urban services provision using accurate weather forecast.

As one of the partners of the event and member of the BCN Urban Resilience Partnership, anteverti focused the debate on urban resilience in the context of shared challenges being faced by cities today, while pointing to smart cities as drivers for more resilient cities. This is also the approach taken by the International Standards Organisation, which has identified smart cities as one of the indicators of its ISO 37121 on Sustainable Development and Resilient Cities. Speaking on behalf of anteverti, Álvaro Nicolás highlighted the need to adopt a collaborative perspective to urban resilience, which is characterised by engagement, bottom-up capacitation, people public partnerships, enhancing public space and administration as facilitator. All in all, and as Dan Lewis, Chief of Urban Risk Reduction of UN-Habitat, put it: “You cannot escape the momentum of Resilience.”This means acting today to reap the rewards of this effort the day after tomorrow.


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What Medellín’s reversal can tell us about imperfect innovation

Biblioteca Tomás Carrasquilla in Medellín Biblioteca Tomás Carrasquilla in Medellín [Source: Omar Uran, https://www.flickr.com/photos/uranomar/1065341338]

Medellín in the 1990s was one of the world’s most dangerous cities. The situation was particularly pernicious in the vast informal settlements blanketing the steep hillsides of the valley. The slums of the city were a tangle of overlapping crises, cut off from the rest of the city, and so resistant to everyday governance that police no longer ventured into the worst neighborhoods.

Yet in recent years Medellín has seen its prospects and reputation rise rapidly, emerging as a prime example of urban regeneration. What happened?

In 2004, newly-elected mayor Sergio Fajardo pledged to make good on the city’s “social debt” to the marginalized communities of Medellín. Fajardo hoped to use participatory planning to engage residents and rebuild institutional trust in local government. The first stage of his administration’s development plan took shape as the Proyecto Urbano Integral (PUI) Nororiental.

An emphasis was placed on a strategy of “acupunctura social”: small-scale projects that together would form an integrated intervention to address many issues at once and rebuild the social cohesion of the comunas (administrative districts of the city). The scope of these projects ranged from small footbridges to the Parque Biblioteca España, a library and cultural nexus that is internationally renowned today.

A core objective of this approach was concrete, active, and significant public participation from the community during all stages of development – a pathway for comuna residents to add their perspective, appropriate subsequent improvements as their own, and fundamentally rethink their relationship with municipal government.

The public participation of local residents took many forms. At the heart of the process was the “Imagination Workshop” – participatory design sessions in which people from all parts of the community contributed their thoughts and ideas about potential projects and their importance.

Images from an Imagination WorkshopImages from an Imagination Workshop [Source: “Social Urbanism – Integrated and participatory urban upgrading in Medellin, Colombia” (Camilo Calderon, 2012)]

Upon completion of the projects, public officials and community members shared the responsibility for publicizing and promoting the new infrastructure and services that were now available. Celebratory opening ceremonies were held that generated local excitement and pride, and provided valuable educational opportunities to showcase each new project to a wide audience. The sum total was an outreach program on a massive scale, personally championed by many of the most trusted members of the comunas.

The PUI Nororiental was not nearly a perfect process. The actual execution of participatory planning methods did not always match what was laid out on paper. The focus on physical upgrades in the comunas eclipsed a widespread desire among residents to secure legal tenure rights. A better municipal response might have balanced these deep community concerns about status and equity with the desire to make noticeable (and newsworthy) physical improvements amidst humble surroundings.

And yet: over 125,000 square meters of new public spaces and community facilities were built, 18 parks were established, thousands of jobs were created, and access to healthcare and education rose dramatically. Many residents felt their voices being heard and helped take ownership of the new public spaces. The planning and construction process facilitated collaboration between government agencies and connected many community organizations. Perhaps most importantly, the opinions of the residents about the safety, vitality, and future of their own neighborhoods really have improved.

The PUI Nororiental was a blueprint for interventions across Medellín, combining open and social innovation principles – interventions that continue today with participatory planning projects such as Mayor Anibal Gaviria’s Unidades de Vida Articuladas (UVAs). Gaviria has dedicated $150 million to the design and development of 20 UVAs, which will serve as cultural and recreational centers and offer citizens a wide array of ways to meet and host social initiatives, with a special emphasis on green space for sporting and recreation purposes; they will be located in those neighborhoods of the city lacking similar types of infrastructure. The design of each UVA will follow the participatory model, centered around the Imagination Workshop, that was used in the PUI Nororiental.

Many contend that the changes in Medellín’s comunas are a result of more than just new libraries and outdoor escalators – Mark Kleiman argued in Foreign Policy that the relative peace more likely stems from the monopolization of the drug trade by government-backed militias – and the skeptics are right that the city still has further to go to fully live up to its carefully marketed image. But the strength of open and social innovation is that the process can make an impact even if the outcomes are as ambiguous and incomplete as you might expect in a place like Medellín’s slums. Residents who felt marginalized, unheard, and nearly hopeless have a reason to think they have a role to play in improving their city.

Even after a decade, that might be progress enough, as long as the government and its community allies continue to work. Medellín is like any city: there won’t be a culminating moment where its problems are solved for good. The closest approximation will be the many small victories that aggregate and intertwine over time.

Without a finish line, civic innovators must focus instead on incrementally improving the sprawling complexity of the urban ecosystem. Embracing open and social innovation injects collaboration, iteration, and empowerment into an undertaking that demands all the good ideas and helping hands we can find.

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Irene Compte, nova incorporació a l’equip d’anteverti

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Anunciem la recent incorporació de la Irene Compte a l’equip d’anteverti. La Irene se suma al nostre equip aportant una àmplia experiència en el món de la innovació i la gestió territorials a través de la tecnologia, a més de la seva coneixença del sector de les Smart Cities i la Internet de les Coses tant a nivell local com Internacional. La seva experiència és fruit dels anys en què s’ha desenvolupat com a directiva en una start-up referent al sector. També fa anys que treballa com a experta independent per a la Comissió Europea en diferents tasques, que van des de l’avaluació de projectes fins a la participació en panells d’experts per revisió de grans programes de finançament de la innovació i la recerca.

La seva incorporació està dirigida sobretot a reforçar les tasques de comunicació i coordinació dins el projecte de finançament europeu GrowSmarter, en el què Anteverti treballa en col·laboració estreta amb l’Ajuntament de Barcelona i els altres 12 socis catalans del projecte. La complexitat d’aquest projecte Lighthouse del programa H2020, amb 30M de pressupost i 37 socis, es podrà gestionar de forma eficient perquè ara ja comptem amb un equip complert, multidisciplinar i experimentat.

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GABRIELA GOMÉZ-MONT: “How do you get the best of government to work with the best of society?”

Gabriella Gómez-Mont is the Chief Creativity Officer at the Laboratorio para la Ciudad, a government innovation lab in Mexico City that works to address a paradox in government: citizens simultaneously demand high levels of quality and consistency in city services, while also wondering why there isn’t more government-led innovation in the ways those services are managed and delivered. Amid the unique circumstances in one of the world’s largest cities, the Laboratorio para la Ciudad exists to bridge that disconnect by piloting new projects and then working with other government agencies to bring promising solutions to scale.

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Smart City Puebla, ciudad humana y de equidad social

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El desarrollo de las ciudades en Latinoamérica se caracteriza por un crecimiento poblacional exponencial que no siempre va acompañado de una planificación estratégica que permita un crecimiento sustentable y un desarrollo económico-social equitativo. Pese a esto, también se encuentran ejemplos de organizaciones locales con una clara voluntad de corregir esta tendencia y Puebla (México) es una de ellas.

Datos básicos

Puebla (México) es una ciudad de más de 1 millón y medio de habitantes y capital del Estado de Puebla que ejerce de núcleo metropolitano del eje Puebla –Tlaxcala lo que implica que 3 millones de habitantes del área metropolitana interactúan con la ciudad.

El término municipal de Puebla, con una superficie de 223,93km², cuenta con una importante diversidad geográfica: a un centro histórico de gran valor cultural, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1987, se le suman las Unidades Habitacionales y las Juntas Auxiliares.

La diversidad territorial va unida a desigualdades socioeconómicas: por un lado es una ciudad Universitaria con unos 200.000 estudiantes universitarios y 426 instituciones de educación superior, y es un importante polo productivo de automoción. Pero, por otro lado, es un municipio en el que un 40% de la población se encuentra en situación de pobreza.

Consciente de esta realidad desigual y ambivalente, el gobierno municipal de Puebla ve estos cuatro años de legislatura como una oportunidad para limar desigualdades sociales y mejorar las condiciones de vida de los más desfavorecidos, así como dar un salto cualitativo en las potencialidades con las que ya cuenta la ciudad. Con este horizonte se plantea la estrategia Smart City Puebla, ciudad humana y de equidad social.

El proceso

El proyecto toma como punto de partida el Plan Municipal de Desarrollo 2014-2018, sobre el cual, la visión smart reformula acciones y incluye nuevos ejes. Ya el Plan Municipal de Desarrollo se definió de manera colaborativa y se estructura en 5 ejes:

Eje 1: Bienestar Social y Servicios Públicos

Eje 2: Empleo y Estabilidad Económica

Eje 3: Desarrollo Urbano Sustentable y Crecimiento Metropolitano

Eje 4: Protección y tranquilidad para todos

Eje 5: Buen Gobierno, innovador y de resultados.

Cada uno de estos ejes atiende las necesidades ciudadanas desde la gestión pública teniendo en cuenta tres principios rectores de la actuación municipal: el Bienestar equitativo, que se traduce en la presencia de la administración en las zonas de mayor marginación y juntas auxiliares, incorporar el enfoque de Género e implementar el Gobierno Abierto en lo referente a la transparencia y la gestión de la información.

Tomando estos ejes y las acciones incluidas en el Plan como base, se desarrolla una estrategia de trabajo colaborativo para diseñar de manera compartida la estrategia de Smart City Puebla.

Una primera sesión de trabajo en julio de 2014 se realizó de manera interna con el personal municipal. Por un lado se hizo una sesión de capacitación sobre Smart Cities y por el otro se contó con la colaboración del personal municipal para indicar qué iniciativas municipales en curso consideraban más significativos, ya fuese por su impacto o por su importancia des de la perspectiva Smart.

A raíz de esta primera selección, se realizó una segunda sesión de trabajo, en la que participó el Gobierno Municipal y su equipo técnico, expertos internacionales de diferentes ámbitos considerados estratégicos y otros agentes clave de la ciudad: universidades, sector productivo y miembros de la sociedad civil organizada.

Fruto de estas dos sesiones se elabora el planteamiento estratégico de Smart City Puebla alineado con el Plan de Desarrollo Municipal.

Smart City Puebla

Conservando la voluntad de mejorar la calidad de vida de todos los poblanos y disminuir la brecha social, Smart City Puebla incorpora una nueva óptica al desarrollo municipal. Básicamente integra la visión de la gobernanza estratégica y colaborativa en los diferentes ámbitos Smart City lo que se traduce en:

  • La importancia de las alianzas con otras administraciones locales y/o estatales. Algunas acciones a largo plazo y de gran calado requieren de la colaboración entre organizaciones públicas de diverso orden. Especialmente aquellas que implican el desarrollo de grandes infraestructuras básicas (energía, agua, residuos) o aquellas especialmente estratégicas para el desarrollo Smart y sostenible de una ciudad. Por ejemplo: un desarrollo urbano planificado y sustentable que permita encauzar el transporte público y privado desde la óptica de la sostenibilidad y la eficiencia debe tener en cuenta la centralidad metropolitana de la ciudad.
  • La importancia de partenariado público-privado. Puebla cuenta con un capital humano altamente formado en los numerosos centros universitarios y sedes de industrias que conjuntamente con la administración pública pueden llevar a cabo acciones de mejora urbana, conectividad, etc. que reviertan en el bienestar de la mayoría de la población y/o supongan un salto cualitativo en el desarrollo del talento y la innovación.
  • La importancia de la colaboración ciudadana en la definición de políticas y actuaciones públicas. En el momento en que las políticas públicas se orientan a un cambio de hábitos de la ciudadanía (p.e. un mejor uso de los transportes públicos gracias a apps, o la reducción del consumo de energía o la separación de residuos), la colaboración ciudadana en el diseño de estas políticas es imprescindible.
  • La importancia de las acciones bottom-up especialmente en las zonas más desfavorecidas. Ya desde el Plan Municipal de Desarrollo se condicionan ayudas básicas a las familias a la mejora de la ocupabilidad de sus miembros. La perspectiva Smart, da un paso más allá: plantea iniciativas en las que las comunidades desfavorecidas sean las protagonistas de su mejor integración económico social. La estructura social colaborativa de las zonas rurales más desfavorecidas conforman un capital de gestión que revertiría la eficiencia de los servicios y proyectos.

¿En qué punto estamos?

Una vez concluido el trabajo realizado, nos encontramos en el punto de finalizar el diseño de la Estrategia Smart City Puebla y concretar las acciones a realizar en cada uno de los ámbitos Smart City Puebla.

anteverti asesora y acompaña al Ayuntamiento de Puebla en su estrategia Smart City Puebla

En 2016 se celebrará el Smart City Expo Puebla, un espacio de debate y networking para las iniciativas de Smart City en Latinoamérica.

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CARLOS MORENO: “La resiliencia no es simplemente un plan B, es una actitud paradigmática cultural”

Carlos Moreno es un Profesor de Universidad especializado en el control inteligente de sistemas complejos. Profundamente comprometido con la ciencia, el progreso y la creatividad en todas sus formas, el Sr. Moreno intenta integrar las disciplinas científicas y los profesionales de la innovación de ecosistemas – de la industria a las starts-up – con un foco particular en los enfoques interdisciplinarios. Después del éxito conseguido con su start-up Sinovia, ahora es Consejero Científico del Director General de COFELY INEO, que es parte del GDF Suez  Group, y da apoyo continuo a líderes en innovación.

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RICHARD FLORIDA: “It’s not enough just to build a city of technology; we have to build a city of humanity, of soul, of authenticity – a city of reality.”

Richard Florida is the Director of the Martin Prosperity Institute at the University of Toronto’s Rotman School of Management, Global Research Professor at New York University, and the founder of the Creative Class Group. He is a leading expert on the role of culture and creativity in driving innovation, economic competitiveness, and urban development in today’s smart cities.

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La ciudad como espacio de juego


Imagen de la iniciativa Play Me I’m yours

Una ciudad atravesada por una cascada. Las siluetas extraídas de Google Street View recortadas y vueltas a pegar en el espacio real. Una pizarra dónde expresar deseos en medio de una plaza. ¿Simple anécdota o algo más?

En el artículo de Julian Baggini en el diario The Guardian, la ciudad se presenta como espacio de juego, de distracción. Ésta idea va ligada a un movimiento que se llama The Playable City Movement (el moviment de la Ciudad para Jugar), el cual define la ciudad como espacio de juego y como una condición a explorar necesaria para al futuro de la urbe y la calidad de vida de sus ciudadanos. A continuación una síntesis de los puntos más importantes:

  •  Activando actividades públicas que promueven el disfrute y la alegría se puede crear un futuro urbano más cohesionado, que potencie la creación de actividades colectivas y la participación ciudadana y que por lo tanto solucione los problemas de habitabilidad que se generan en las ciudades.
  •  The Playable City Movement puede entenderse como una respuesta creativa a la frialdad y al anonimato que se genera en el entorno urbano. Un entorno basado en tanto a la eficiencia utilitaria del medio y a las nuevas tecnologías puede distanciarse fácilmente de las relaciones humanas y personales.
  • Para que estas iniciativas prosperen necesita de la cooperación del gobierno local, a través de incentivos, si bien éstas no tienen presupuestos muy elevados. Por ejemplo, “Play me I’m yours”, un proyecto que instaló más de 1300 pianos en el espacio público en 45 ciudades de todo el mundo, o “Shadowing”, una iniciativa artística que reproduce por la noche las sombras de las personas que han pasado durante el día por una calle, costaron alrededor de los €40k.
  • También cabe destacar que algunas ideas son más realizables que otras. Las que más éxito están teniendo incluyen los huertos urbanos públicos compartidos, o “Playing out”, una iniciativa desarrollada en Bristol que recupera las calles para los peatones con un conjunto único de estructuras de permisos.

Así, el discurso artístico ha incorporado el juego y sus espacios de actuación en la reciente exposición “Playgrounds” del Museo Reina Sofía, en la que se analiza el potencial socializador que tiene el juego cuando aparece vinculado al espacio público y además la tradición popular del carnaval nos muestra que existe la posibilidad de utilizar la lógica lúdica para reinventar la vida cotidiana. Con cerca de 300 obras, la exposición cuenta otra historia del arte, desde finales del siglo XIX hasta la actualidad, en la que la obra de arte contribuye a la redefinición del espacio público explorando la ciudad como tablero de juego, interrogando la actualidad del carnaval, reinventando la plaza como espacio expresivo y descubriendo las posibilidades de un nuevo mundo.

También, en una reciente convención en Brasil, el planificador urbano Claudio Marinho explicaba como el juego “es una medida afectiva para reapropiarse del espacio público y dejar atrás el aislamiento y los barrios sin alma que se convierten en no lugares”. Y en este sentido, Usman Haque, un creativo basado en Londres, ha realizado una instalación en el parque de Bradford dónde las fuentes y las luces responden al movimiento de la gente en el espacio. A través de la experiencia, los ciudadanos aprenden a coreografiarlas.

Si bien podría pensarse que el juego es una respuesta frívola para resolver la idea de la evolución de las ciudades, Baggini argumenta que “jugar, en su sentido más amplio, significa cualquier tipo de actividad lúdica que no es un medio funcional para lograr un fin. En las ciudades la gente está a menudo completamente preocupados con lo que tienen que hacer, donde tiene que llegar, y jugar es interrumpir la eficiencia utilitaria del ambiente urbano y lograr que la gente piense sobre lo que realmente nos hace humanos”. Y de hecho, cada vez hay más conferencias alrededor del concepto de Playable City.

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PROJJAL DUTTA: “An outdoor looking rule is to tell the people how sustainable it is for somebody just actually to be riding the metro”

Projjal Dutta is the first ever director of Sustainability Metropolitan Transportation Authority of New York. He has two main responsibilities at MTA, to turn MTA operations and facilities greener and to explain how public transportation itself helps in this task. He is Master of Science in Architecture Studies at MIT and started his career in the sustainable building design industry.

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